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「设计师故事」瘟疫危机之父——Matt Leacock

xiaomo Lv5
2019-03-19 18:39:14

在桌游的世界中,大多数的设计师都有着独一无二的风格。而今天的主角Matt Leacock正是其中的一员。

Matt的专长是合作类桌游,目前最成功的作品是《瘟疫危机:承传》。这款桌游曾被抬到BGG排行榜第一。这绝对证明了他的实力,这一次就详细的介绍一下这位设计师。

「设计师故事」瘟疫危机之父——Matt Leacock

设计师生平

Matt Leacock(以下简称Matt),这是一位来自明尼苏达州的设计师。和很多设计师一样,他早在高中和大学时期就已经设计过一些桌游。那个时期设计他的第一个桌游名为《Borderlands》,是一个纸牌游戏。第二个桌游名为《Lunatix Loop》,是一个赛车游戏(虽然这个游戏在Matt工作后才被出版)。

不过这两个游戏距离今天都有很长一段时间了,入手难度比较大。但是2016年Matt又设计了一个名为《Chariot Race》的赛车游戏,在规则上和《Lunatix Loop》有几分相似之处,有兴趣的玩家可以尝试一下。

「设计师故事」瘟疫危机之父——Matt Leacock

Matt在2014年成为了全职桌游设计师。但是在此之前,他同时担任着多家硅谷公司的用户体验师。他只有在工作的间隙里设计桌游,因此那个时候的他产量很低,一个桌游可能要制作几个月甚至几年。他第一个知名作品《瘟疫危机》(Pandemic)的设计工作就持续了大概三年的时间。

早年的他也设计过一些非合作的游戏,比如《骰越世纪》(Roll Through the Ages),但在《瘟疫危机》在市场上大获成功之后,Matt终于理解到了真正适合自己的设计道路。

「设计师故事」瘟疫危机之父——Matt Leacock

《瘟疫危机》这款游戏是当之无愧的Matt的代表作。这款桌游是一个相当优质的合作类美式桌游。 在游戏中,玩家们组成了一个团队来对抗快速传播的疾病,一方面需要处理病人,遏制疾病的暴发;一方面需要去研发解药,寻求救济之光。两个方面同样重要,缺一不可。

作为一个完全合作游戏,游戏鼓励玩家之间通过互相交流来决定最优的行动方案,因此玩家之间的手牌信息都是公开的。而玩家的最终目的是研发出四种病毒对应的解药,解决这次瘟疫危机。这块游戏上手简单,节奏明快。很适合新手去游玩,体验合作的魅力。

「设计师故事」瘟疫危机之父——Matt Leacock

作为一款合作桌游,《瘟疫危机》的难度拿捏的十分巧妙,既不会过强也不会过弱。游戏的最大关键词是“失控”。随着游戏的进行,世界局势每况愈下,即使玩家对局势控制的很好,在翻出流行病卡牌的那一个回合也会面临完全爆发的风险。这样的设定让玩家随时绷紧神经,给予了玩家绝佳的代入感。整个游戏并不复杂,但是机制之间的配合非常良好,感受的到打磨的气息,用一个词来评价的话就是“恰如其分”,这也是Matt设计桌游的一大风格。

说这款游戏是Matt的代表作,是因为在桌游圈中《瘟疫危机》是排的上号的大系列。游戏到目前为止总共推出了《瘟疫危机:一触即发》,《瘟疫危机:实验室》,《瘟疫危机:紧急事态》,《瘟疫危机:克苏鲁》,《瘟疫危机:伊比利亚》,《瘟疫危机:浪潮涌动》,以及2018最新推出的《瘟疫危机:罗马之秋》四个换皮版本以及两个季度的《瘟疫危机:承传》。另外还有卡牌版《瘟疫危机:接触感染》,和骰子版《瘟疫危机:治愈》。Matt的作品列表里很大一部分空间都被“瘟疫危机”四个字打头的桌游占领,说他不是代表作实在是有点说不过去。

「设计师故事」瘟疫危机之父——Matt Leacock

当然这些游戏并不是Matt对前作进行的简单复制,虽然他们大都遵循了瘟疫危机的基本规则,但是又各自对规则进行了拓宽。部分游戏在体验和背景上与原作已经有了不小的距离,只是依然采用了“瘟疫危机”的系列名。

虽然并非所有的尝试都是好的,但还是一点一滴的为设计师积累了经验,让Matt知道应该如何才能在“瘟疫危机”规则的框架下搭建出一个更好的游戏。而这最终让这个系列迎来了一个爆点——《瘟疫危机:承传》。

「设计师故事」瘟疫危机之父——Matt Leacock

《瘟疫危机:承传》,一个大名鼎鼎的游戏。最重要原因在于它曾经在BGG上排名第一。

《瘟疫危机:承传》当中最有特色的机制,就是承传(leagcy)机制了。这个机制允许玩家对游戏做出永久性的改动, 在这个机制的影响下,玩家可以按照剧本永久性的更改地图,角色卡甚至是规则书。

尽管他并不是第一个使用这个机制的桌游,第一个使用这个机制的桌游是《Risk : Legacy》。但是《瘟疫危机》和承传机制的结合恰如其分,而这一份和谐既成就了《瘟疫危机:承传》本身,也让承传机制真正的为玩家认可。

「设计师故事」瘟疫危机之父——Matt Leacock

在《瘟疫危机:承传》第一季游戏中,可以分为12个月份。最开始的游戏和普通的瘟疫危机差不多,作为一个专业的团队,玩家开始处理这些蔓延世界的病毒。

但是随着游戏的进行,剧本会对游戏做出各种各样的改变。可能是因为剧本,也可能是因为玩家游戏中的抉择。到达游戏后半段之后,所有的规则才会全部开放,而在这之后的体验和原版出入极大。其中有一些机制曾经出现过,如果你玩过其他所有的瘟疫危机衍生作品的话会有不少既视感,可以看成一个集大成者的《瘟疫危机》。

「设计师故事」瘟疫危机之父——Matt Leacock

Matt除了《瘟疫危机》系列之外,还有一个比较有名的合作游戏系列,“禁闭”三部曲。这个系列的作品包括了《禁闭岛》,《禁闭沙漠》和2018最新推出的《禁闭天空》。

这个系列最初的作品《禁闭岛》给人的感觉是《瘟疫危机》的简化版,事实上Matt本人对《禁闭岛》的评价也是类瘟疫危机游戏(Pandemic Lite)。但在之后的几作里也渐渐产生了自己的特点:可变游戏版图。在《禁闭岛》里,版图会渐渐消失;在《禁闭沙漠》里,版图会移动;在《禁闭沙漠》里,板图会拼接延展。也算是一个由特色的系列吧。

「设计师故事」瘟疫危机之父——Matt Leacock

小结

总的来说,Matt不是一个善于创造的设计师,事实上他也很少推出一些全新的桌游。他真正的长处在于打磨。将各种各样的纷杂的机制通过打磨,让他们恰如其分的存在于一处。这就是他作为设计师的特色吧。不过作为一个玩家,我还是很希望能看到Matt老师可以在之后的岁月里能为我们带来一些崭新的桌游。

© 著作权归作者所有
《瘟疫危机 承传》(第一季)是独特而震撼的合作游戏,适合2~4人参与。有别于一般桌游,你在《瘟疫危机 承传》中所作的决定,有些是会影响后续的游戏。更厉害的是,游戏局面总跟你对着干。跟疫情交战的十二个月期间,你会拆开密封的盒子、揭露隐藏的资讯和发现不为人知的秘密。时间争分夺秒,你最多只有两次机会去胜出每个月份的游戏。角色会受到创伤;城市会陷入恐慌;疾病会发生突变。
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